header


Древесный щенок

Автор: Tealya
Фандом: InuYasha
Перевод: Saysly

У Инуяши появился дитеныш =)
Для тех, кто не знаком с фандомом, упомяну, что в этой вселенной есть такой забавный артефакт в виде бус, который заставляет носителя упасть об землю при команде "Сидеть!"


От автора:
Привет – привет! Позвольте мне представиться. Я – Tealya и это мой первый фик по Инуяше. На данный момент я посмотрела 90 эпизодов, так что сейчас я фантазирую на тему, чтобы могло быть после них. Я постараюсь отмечать эпизоды, к которым относятся те или иные события. ~~~~~ такая линия означает смену времени или места, ******* - такая означает смену дней. Надеюсь, вам понравится эта история.

Часть 1 – Отец

- Каэде-сама! Каэде-сама!
Старая мико вздохнула, отрываясь от своих трав. Двое жителей поселения бежали к ней с паникой на лицах. Это был слишком знакомый взгляд – к деревне приближался демон. Прошло много времени с последней атаки. Это значило, что им предстоял очередной бой, а она надеялась, что мир наконец-то наступил и для нее.
- Каэде-сама!
- Ну что там?
- В священном дереве! Там что-то... оно...э... – попытался объяснить один из мужчин.
- Оно – что?
Оба нервно переглянулись.
- Это сложно объяснить. Что-то находится внутри дерева...
- Внутри него?!
- Да. Кора стала прозрачной и... и мы увидели... ну, что-то внутри него, - попытался опистаь первый из мужчин.
Старая женщина задала еще несколько наводящих вопросов, чтобы убедиться в правдивости слов мужчин, но не похоже было, что они это выдумали.
- Будет лучше, если вы просто пойдете с нами и все увидите.
Каэде поднялась и направилась по направлению к лесу Инуяши. Что-то внутри священного дерева? Это просто нелепо. Как что-либо могло попасть вовнутрь дерева? На нем, вокруг него, в дыре, проходящей через него – да. Но не внутри. Она судорожно вздохнула, остановившись перед деревом. Все было так, как они описывали. След от стрелы, которой был прибит некогда Инуяша, покрылся странной смолой, позволяющей кому угодно заглянуть вовнутрь ствола. Безо всяких сомнений, нечто, гнездившееся внутри, должно было быть чем-то вроде демона. Мужчины отступили, но Каэде подошла поближе. Что же было внутри священного дерева?
Морщинистая рука поднялась и дотронулась до дерева. Поверхность была тепло, как камень, долгое время лежавший на солнце, или как... Человек? Глаз мико скользнул по стволу, остановившись на самом пятне. Нечто едва шевельнулось. Что двигало этим предметом изнутри дерева? Нет! Не предмет! Создание! Оно было живым! Каэде пыталась как следует разглядеть существо. У него были длинные волосы, прикрывавшие большую часть тела, не дававшие разглядеть детали верхней половины существа. Вот что ее толкнуло. Оно опять шевельнулось, поворачиваясь к ней, показывая часть лица, плечо, и пару согнутых ног. У него был очень человеческий вид. Но как..?
- Пойдите принесите одеяло! – приказала она сельчанам. – И немного теплой воды.
- А что это?
- Я еще сама не знаю...

- Что ты имеешь в виду – пять дней?! – прорычал Инуяша.
Кагоме одарила его злобным взглядом.
- Только то, что уже сказала! Мне нужно сдать экзамены, чтобы проверить знания, полученные мною за этот год. Если я провалюсь, мне придется остаться на второй год.
Полудемон запыхтел, убрал руки в рукава и задрал привычным движением нос, сказав свое веское «Нет».
- Если мне придется опять учится в девятом классе, у меня не будет времени на то, чтобы возвращаться сюда и искать осколки Камня душ., - сказала Кагоме. Инуяша уставился на нее:
- Тогда оставайся здесь и собери их все! Если тебя там не будет, тебе не смогут ничего сделать, - он снова отвернул свой нос, как только девушка вновь на него уставилась.
В нескольких шагах в стороне от буйствующей парочки (на проверенной временем безопасной дистанции) Мироку, Санго, Шиппо и Кирара наблюдали за переговорами. Сцена была чертовски знакомая и привычная для их частых посещений окрестностей колодца. Инуяша и Кагоме начинали спорить по поводу возвращения девушки из-за «тестов» или «домашней работы», из-за всех этих «школьных» вещей, ради которых ей необходимо было уходить в свое время. Через несколько минут непрекращающегося крика Кагоме обычно заканчивала спор всего одним словом...
- Сидеть!
.... и лицо Инуяши шло на сближение с землей, пока он подбирал слова. Всегда было одинаково.
Инуяша оторвал себя от земли, как только укрощающее заклятие перестало действовать. Его уши затопорщились, когда он посмотрел вслед уходящей девушке. Он высвободил когти и, похоже, уже собирался схватить Кагоме, прежде чем она покроется черно-голубым сиянием...
- Отец!
Уши полудемона шевельнулись в направлении голоса. «Отец», - повторил он скорее для себя, чем для остальных.
- Отец? – переспросили они в смущении.
- Инуяша? – обернулась к нему растерянная Кагоме.
Тот отвернулся, что-то пробурчав себе под нос, и продолжил путь. Никто из них ничего не слышал. – Все в порядке.
Друзья удивленно переглянулись.
- Отец!
На этот раз они все услышали этот окрик.
- Отец! Отец!
Инуяша уставился на дорогу. Голос явно приближался. Взгляд золотых глаз переместился на Мироку. Остальные проследили эту линию, поворачиваясь к смущенному монаху. На мгновение все замерли. Взгляды были из разряда «что ты опять натворил?!»
Как только Мироку осознал происходящее, он тут же принял независимый вид и невинно улыбнулся. Это была привычная последовательность действий, когда он попадал в такие ситуации. .. Хотя, конечно, впервые его называли чьим-то отцом, и притом не женщина, с которой он флиртовал.
- Он приближается, - пробормотал Инуяша и его губы изогнулись в усмешке.
- Эй, вы же не верите, что это мой? Я же все-таки буддийский монах..
- И ты каждую встречную женщину просишь родить тебе ребенка, - хмуро произнесла Санго.
- И ты не стал бы колебаться, если бы хоть одна из них согласилась... – добавила Кагоме тем же тоном.
- Да, но у меня нет детей! – воскликнул Мироку, старательно продолжая улыбаться.
Санго рефлекторно потянулась к Хирайкотсу. Заметив это движение, Шиппо слетел с плеча монаха и спрятался за Кагоме. Печальный опыт научил маленького лисенка, что, когда Санго добирается до своего громадного бумеранга в такой вот ситуации, Мироку явно грозит быть побитым. За этим было забавно наблюдать, но вот оказаться на пути следования бумеранга было совсем не весело.
- Отец!
Инуяша хмыкнул. Это обещало быть интересным, на минуту или две. Этого было недостаточно, чтобы заставить его забыть злость на Кагоме, но отвлечь могло. Его уши шевельнулись, ухватив звук шагов, приближающихся к ним по дороге. Полудемон бросил взгляд назад и увидел щенка.
Не успел он повернуться, как что-то прыгнуло ему на грудь. Он опустил глаза и увидел маленького ребенка, чуть большего, чем Шиппо. Малыш поднял глаза, даря Инуяше самую большую улыбку, какую он когда-либо видел. Длинные локоны серебристых волос покрывали голову ребенка, изящно обрамляя его лицо. Голубое кимоно, выглядевшее смутно знакомым для Инуяши, повторяло цвет детских глаз. На рукавах кимоно были вышиты белые цветы вишен. Белые треугольные уши торчали на макушке, взгляд был напряженным.
- Отец! – гордо произнес малыш.

Часть 2 – Уберите его от меня!

Мысли в голове Инуяши носились по кругу. Маленький ребенок с белыми волосами и собачьими ушами находился точно перед ним. Маленький ребенок с белыми волосами и собачьими ушами звал его отцом. Маленький ребенок с белыми волосами и собачьими ушами выглядел почти как он и смотрел на него с сияющей улыбкой. Это не правильно. Это не могло быть. Этого просто не могло быть.
Полудемон инстинктивно отступил назад. У него никогда не было детей. Он был уверен, что не было. Ребенок уперся ногами в живот и подтянулся чуть повыше. Инуяша вздрогнул и снова попытался отступить.
Малыш потерся своим носом о его и улыбнулся еще ярче, прикрыв глаза.
- Отец! - радостно произнес он.
- Ну, я же говорил, что это не мой! - резко заявил Мироку, пока остальные наблюдали за странной сценой.
Инуяша моргнул. Потом еще раз. «Что за черт?»
Хлоп. Хлоп. Кагоме подошла поближе:
- Инуяша?
- Это не мой! Я клянусь! Клянусь тебе! – закричал полудемон, стараясь не смотреть на дитя.
- Убирайся! Уйди от меня! Пусти! – кричал он на ребенка, но не пытался даже дотронуться до него. Кагоме подошла поближе. – Сними его с меня! – приказал Инуяша.
Ребенок повернулся к девушке. Его глаз теперь были широко открыты и ярко сияли. Он наклонился поближе к ее лицу и тихо фыркнул. Момент спустя он хихикнул, и его личико приняло самое невинное выражение.
- Какой хорошенькиииииий!!! – воскликнула Кагоме.
Шиппо запрыгнул к ней на плечо и наклонился к ребенку, все еще державшемуся за Инуяшу.
- Эй! Ты никогда не говорил, что у тебя есть дети!
- Потому что у меня их нет! Это не мой! – огрызнулся полудемон.
- Похоже, что он думает по-другому, - сказал Мироку, подходя поближе, чтобы взглянуть на малыша.
- Меня не волнует, что он думает! Это не мой! Я его никогда раньше не видел! Кто-нибудь, уберите его от меня!
- Но он выглядит как ты, - отметила Санго. Кирара на ее плече согласно мяукнула.
- Откуда он пришел?
- Не знаю! Убери его от меня!
Кагоме удивленно приподняла бровь:
- Инуяша... ты ведь не боишься его, не так ли?
- Конечно, нет! – прорычал он. Он потянулся, чтобы отцепить малыша, но один взгляд на ангельское личико остановил его.
- Убери его от меня!
Девушка округлила глаза и потянулась к ребенку. Она обхватила его за талию и слегка потянула. Малыш крепче ухватился за одежду Инуяши. Кагоме потянула сильнее, но ребенок не собирался поддаваться.
- Отец! – закричал он.
- Я не твой отец! Отпусти меня! Сейчас же!
- Отец! Отец!
- Ты уверен, что он не твой? – Шиппо потянулся и слегка шлепнул малыша по голове.
- Да!
- Но, если он не твой... – начал Мироку
- Я не знаю и мне все равно! Просто заставь его убраться!
- Отец!!
Все услышали громкий смех со стороны дороги, идущей из деревни. Повернувшись в ту сторону, они увидели Каэде, двигающуюся к ним.
- Боже, боже, Инуяша, похоже, твои руки не знают, куда себя деть!
- Заткнись, старуха! Это твоих рук дело! Я знаю это!
Старая мико дошла до Инуяши с ребенком и улыбнулась. Морщинистая рука погладила малыша по голове.
- Пять дней, и это первое слово, которое ты решила произнести?
Ребенок отклонил голову в сторону, но мико лишь улыбнулась.
- Если бы ты была умнее, то осторожнее выбирала бы родителей, крошка. Инуяша не подходит под отцовский тип.
- Ну и что это должно значить? – спросил полудемон, но Каэде проигнорировала его. Она повернулась и пошла в сторону деревни.
- Приходи в мою хижину. Я все объясню. И, Инуяша, хотя бы поддержи Яхну, чтобы она не свалилась с тебя. Может, у нее и хорошая хватка, но я не уверена, насколько долго она сможет продержаться. Я бы предпочла не видеть, как она падает и ломает себе что-нибудь.
- Она? – удивился Мироку. Каэде кивнула. Монах перевел взгляд на ребенка, который был одет как мальчик, а не девочка.
Инуяша свирепо посмотрел на ребенка и зарычал:
- Тогда пусть она отцепится! – рявкнул он, не обращая внимания на монаха.
- Тебе надо всего лишь снять ее. Она не кусается, не царапается, не рычит, и не делает ничего, что можно было всегда ожидать от тебя. Не сомневаюсь, она не будет тебе сопротивляться. – ответила мико.
- Хорошо, если так, - произнес Шиппо, добившись от Инуяши ядовитого взгляда. Лисенок ойкнул и отпрыгнул в сторону, чтобы оказаться вне зоны досягаемости.
Инуяша снова повернулся к ребенку, одаривая таким же злым взглядом. Девочка, со своей стороны, улыбнулась ему во весь рот. Слегка заколебавшись, он ухватил ее за воротник и отцепил от себя. Кагоме, которая еще не успела отпустить девочку, поймала ее и прижала к себе. Изумление отразилось на лице малышки.
- Отец?
- Кех. – Инуяша отвернулся и пошел за Каэде.
Глаза девочки наполнились слезами, губы задрожали.
- Отец?
Он не повернулся. Тогда девочка начала вырываться. Кагоме пыталась ее удержать, но быстро сдалась и отпустила ее на землю. Ребенок помчался за полудемоном.
- Отец! Отец!
Инуяша передернул плечами, потом отпрыгнул подальше, так, чтобы она не дотронулась до него, приземлившись в нескольких шагах.
- Я не твой отец! Прекрати меня так звать!
- Я с этим согласна, - сказала Каэде, протягивая руку Яхне. Та ухватилась за нее, но все равно не отрывала глаз от полудемона.
- Представить Инуяшу в качестве чьего-либо отца довольно трудно.
- Кех. – единственное, чего можно было добиться от полудемона.


- Рожденная священным деревом? – снова и снова они переспрашивали. Каэде спокойно кивала головой.
- Семь дней назад, двое жителей деревни охотились неподалеку от дерева. Они увидели растущую внутри девочку, в том самом месте, где был припечатан Инуяша. Они позвали меня. Два дня спустя она вышла.
Все опустили глаза на ребенка, который пытался рыться возле очень злого Инуяши. Тот отодвинул ее Тетсайгой (в ножнах, конечно). Девочка радостно ухватилась за ножны. Полудемон яростно глянул на девочку, издав низкий рык. Если бы она услышала его, то не вела бы себя так. Яхна продолжала крепко держаться за ножны. От одного взгляда на нее Инуяшу тошнило.
Старая мико вздохнула и продолжила:
- До вашего появления она не сказала ни одного слова. Она улыбалась, ходила за мной и делала все, что ей говорили. Она стала отличной помощницей, когда начала ходить. Помогала собирать травы, хворост, играла с маленькими детьми, подарив немало спокойных минут их матерям...
- А откуда у нее взялось это? – требовательно спросил полудемон, вытягивая коготь в сторону хакама девочки. Он резко дернул ее и сбил с ног. Яхна шлепнулась на землю с легким ойком, но продолжила, улыбаясь, бесстрашно следовать за ним.
- Женщины сшили ей это.
- Отец!
- Нет! – закричал Инуяша и отпрыгнул в сторону. – Не подходи! Я не твой отец! Сколько раз мне нужно это тебе повторять?!
- Отец! – радостно закричала девочка и направилась к нему. Полудемон прыгнул за Каэде.
- Если ты так хорошо ладишь с ней, сделай что-нибудь!
- Сдавайся, Инуяша, - произнесла Кагоме уставшим голосом. – Она абсолютно такая же упрямая, как ты. Просто подними ее, и она перестанет гонять тебя.
- Она – не мой ребенок.
- Ну и? Это не означает, что ты не можешь взять ее на руки.
- Она не моя!
- Прекрати кричать, - остановила его Каэде. – Мы знаем, что она не твоя. Но, как сказала Кагоме, это не значит, что ты не можешь приласкать ее.
- Это женская работа, - прорычал тот.
- Что, простите? – спросила Кагоме, сжав руки и уставившись на полудемона.
- И когда это конкретно отцы перестали заботиться о своих детях? – поддержала ее Санго.
- А она не моя!
- Отец!
- Держите ее от меня подальше! – Инуяша снова перепрыгнул комнату и оказался подальше от ребенка.
- Инуяша, сидеть.
Инуяша ударился об пол, издав глухой стон. Ребенок прыгнул ему на спине и ухватился за волосы. Стон превратился в рык, и Инуяша мысленно пообещал отплатить за это Кагоме.
- Отец, - мурлыкнула девочка. Мироку, Санго и Шиппо хихикнули. Инуяша зарычал громче и добавил в «черный» список еще несколько пунктов. Он разберется с ними позже... как только сможет убрать этого ребенка куда-нибудь подальше... куда-нибудь очень далеко.
-Видишь, она уже счастлива, - улыбнулась Кагоме.
Каэде хихикнула:
- О да, она в восторге!
- Да, но Инуяша как отец выглядит все равно как-то не так, - задумчиво протянул Шиппо.
- Она не моя!
- Но она выглядит прямо как ты! – запротестовал маленький лисенок.
- Она не моя! Она вылезла из этого богом проклятого священного дерева! Даже старая карга так сказала!
Мироку наклонился и всмотрелся в полудемона, все еще распростертого на полу.
- Что? – рявкнул тот.
- Э-э, Инуяша, помоги-ка мне. Я пытаюсь понять, как это произошло. Как ты заставил дерево забеременеть от тебя?
- Я не спаривался с этим проклятым деревом!
- А нынешняя ситуация говорит совсем о другом, - спокойно сказал монах, погладив девочку по голове, заработав милую улыбку.
Инуяша вскочил на ноги. Его голова дернулась назад, напомнив о ребенке, все еще державшемся за волосы. Протянув руку и ухватив девочку за воротник, Инуяша поставил ее перед собой, так, что их глаза встретились. Она продолжала сжимать его волосы.
- Так, Щенок. Отпусти. – выговорил полудемон обманчиво спокойным голосом. Ребенок принюхался к волосам, полностью его игнорируя. Инуяша повторил со злостью:
- Отпусти. – Он встряхнул ее, но без пользы. – Я сказал, отпусти!
Он ухватился за свои волосы и попытался высвободиться. Ее хватка окрепла. Он стал тянуть сильнее, девочка тоже напряглась.
- Черт тебя побери! Отпусти!
- Отец! – закричала она, глаза стали заполняться слезами.
- Отпусти!
Санго, спокойно наблюдавшая за происходящим, перенесла внимание на мико, спросив:
- Ты сказала, что она была рождена деревом несколько дней назад, так? – Каэде кивнула. – Что произошло, когда она только появилась?
- Рано вечером, пятно, где не было коры, прорезала трещина, и девочка появилась на свет, как если бы она была рождена женщиной. Поначалу она выглядела мертвой, но, ночь спустя, она проснулась. К полудню первого дня, она начала ходить. Она следовала за мной повсюду, помогала во всем, чтобы я ни делала. В следующие дни она начала помогать всем , кто об этом просил. Потом, как раз перед вашим приходом, она помчалась вверх по дороге, выкрикивая «отец».
- Понятно... То место в дереве, оно еще открыто?
Каэде снова кивнула:
- Да, но совсем чуть-чуть. Дерево излечивает само себя, и пятно перестало быть чистым. Через несколько дней никто уже не сможет сказать, откуда появилась Инуяхна.
Инуяша замер. Его уши шевельнулись. Медленно его голова повернулась к старой мико.
- Что?
- Разрыв в дереве исчезает, - повторила Каэде.
- Нет, как ты ее назвала?
- Ее? – переспросила женщина, кивнув на ребенка, все еще крепко сжимавшего серебряные локоны в руках.
- Да, это существо. Как ты ее назвала?
- Инуяхна.
- Почему?
- Это кажется очевидным, с учетом ее внешнего вида, назвать ее как тебя. Однако, Инуяша – это мужское имя, а она – девочка, так что я подобрала нечто более женственное.
- Да как ты смела! – рявкнул он. – Это моё имя! Я решаю, кто еще может носить его!
Мико только пожала плечами.
- Её зовут Инуяхна, а не Инуяша. Ты можешь называть ее просто Яхна, если тебе так больше нравится. Она одинаково откликается на оба.
Инуяша повернулся к старой женщине и сжал кулаки.
- Ты, мерзкая...
Его голова внезапно дернулась вниз, обрывая тираду. Притяжение на этот раз сработало на ребенке, швырнув девочку на землю с намертво зажатыми в кулачках волосами, покинувшими голову полудемона.
- Каэде, - быстро вмешалась Санго, - вы можете отвести нас к дереву, чтобы мы могли его изучить?
Каэде кивнула.

Часть 3 – Священное дерево, отец?

Золотые глаза не отрывались от ребенка. Яхна держалась за край хакамы и счастливо шлепала рядом с ним. Весь день тянулся от плохого к худшему. Сельчане провожали его любопытными взглядами. Единственная вещь, удерживавшая их от смеха, в этом он был уверен, был их страх перед ним. Инуяша передернулся, представив, чтобы сказали или подумали его враги. Мысленно он почти слышал колкости Коги и осуждающие насмешки Сесщомару по поводу его слабости и выполнения «женской» работы. Дитя, принадлежащее ему... Ставшее ЕГО таким вот странным путем – это было настолько не правильно, что заставляло его передергиваться от отвращения. Он знал, что не приходится отцом этой... этого... этому существу, не важно, как оно выглядит... не важно, что оно говорит.
Кагоме наблюдала за тем, как Инуяша снова спорит с ребенком. Она наклонилась к Каэде:
- Мм, бабушка Каэде, ты действительно думаешь, что Инуяша – ее отец?
Старая женщина пожала плечами:
- Честно говоря, я не знаю. Я никогда не сталкивалась с таким раньше. Думаю, это вполне возможно, но я склонна верить, что дерево просто воспроизвело создание, похожее на то, которое было запечатано на нем на протяжении 50 лет.
- Но зачем?
- Я не уверена.... Она не делала ничего, кроме того, что следовала за мной с момента своего рождения, теперь она делает то же самое по отношению к Инуяше.
- Не похоже, чтобы он был рад этому.
Каэде хихикнула.
- Верно, верно. Я сомневаюсь, что он знает, как разобраться с этой ситуацией, и можно ли следовать его обычным инстинктам, срабатывающим, когда он встречает что-то новое и незнакомое.
- Он ведь атакует в таком случае.
Мико вздохнула и слегка кивнула.
- Хотела бы я, чтобы девочка могла сказать больше. В ней много тайн, но нет ни одной разгадки.
Шиппо прыгнул к Яхне и с любопытством всмотрелся в ее лицо. Она выдала головокружительную улыбку, глаза закрылись, и она покачала головой из стороны в сторону. Крошечные ладошки, державшие солидный кусок красной ткани, едва ослабили хватку.
- Она верит, что он не сбежит, - заключил лисенок. – Похоже, голова у нее абсолютно пуста.
Инуяша опустил глаза вниз и тоже уставился на ребенка.
- Похоже на то.
Он отодвинул ногу, но девочка продолжила держаться.
- Черт возьми! Отпусти!
- Отец! – радостно откликнулась Яхна.
Шиппо вздохнул:
- Я начинаю думать, что ей нравится, когда ты на нее кричишь.
- Ты прав, - согласился полудемон со злобной усмешкой на губах. – Может быть, если я стукну пару раз...
- Даже не думай, Инуяша! – Воскликнула Кагоме. Тот оглянулся. – Только попробуй, и я скажу это! Тогда она опять будет развлекаться с твоими волосами.
Инуяша задрал нос. «Я просто подожду, пока ты не уйдешь», - подумал он.
Кагоме вздохнула. «Он просто дождется, пока я не уйду, и тогда сделает какую-нибудь гадость.»
Яхна внезапно отцепилась от одежды и встала перед полудемоном. Она подняла руки вверх.
- Отец!
- Что?! – рявкнул он, проходя мимо.
Она пробежала вперед, продолжая держать руки вытянутыми.
- Отец!
- Ну что тебе?!
Малышка опять встала перед ним, не опуская рук.
- Отец!
- Мне кажется, она хочет, чтобы ты ее взял на руки, - заметила Санго.
- Кех.
- Отец!
- Боже, просто подними ее, - вздохнула Кагоме. – Это не убьет тебя.
- Ношение детей – это женская работа, - буркнул тот.
Кагоме пристально посмотрела на него, но решила отложить разговор.
- Инуяхна.
Девочка шевельнула ушами и повернулась. Кагоме протянула к ней руки:
- Хочешь, я понесу тебя?
Малышка оглянулась на холодное лицо Инуяши. Она схватилась за край его хакамы и слегка потянула:
- Отец?
- Кажется, это дозволено только ее «отцу». – Сказал Мироку, хихикнув в кулак. Инуяша резко повернулся к монаху:
- В последний раз повторяю, я не отец этого существа!
Мироку быстро поднял руки, невинно улыбаясь:
- Я ничего не имел в виду. Я просто оперировал фактами, учитывая ее точку зрения.
- Держи эти «факты» при себе!

Дерево наконец-то показалось впереди. Даже на расстоянии это было четко видно. Точно по центру, где не было коры, проглядывало розоватое пятно, похожее на человеческую кожу.
- Вот это пятно, - сказала Каэде. – Оно сильно уменьшилось по сравнению с этим утром.
- Может быть, если мы его вскроем, то сможем засунуть ее назад, - пробормотал Инуяша себе под нос.
- Даже не надейся, - оборвала его Кагоме.
- Кех.
Санго и Мироку приблизились к дереву, разглядывая его сверху и снизу. Мироку описал круг, проверяя его энергию. Охотница на демонов протянула руку и дотронулась до пятна.
- Оно теплое, - удивленно сказала Санго.
- Оно было куда теплее, когда малышка только родилась. Это было человеческое тепло. – пояснила мико.
- Но почему?
- Я не знаю наверняка. Возможно, чтобы сохранить ее живой.
Инуяша смотрел на знаменитое дерево. Как посмело оно сотворить такое! Кто сказал , что можно создавать ребенка, похожего на него! Это недопустимо!
Внезапно он почувствовал легкое давление на ноге. Взгляд золотых глаз скользнул вниз и наткнулся на ребенка, обхватившего его ноги. Лицо малышки было испуганным.
- Отсюда ты вылезла, крыска, - буркнул он. Это и есть твой отец.
Девочка прижалась к его ноге, бормоча «отец».
Полудемон зарычал и попытался оттолкнуть девочку. Она крепче прижалась к нему.
- Инуяша! – остановила его Кагоме.
- Кех!
Девушка одарила его осуждающим взглядом. Она присела и улыбнулась Яхне.
- Все в порядке. Дерево не причинит тебе вреда. Ты пришла из него в этот мир, помнишь?
Хватка Яхны слегка ослабла. Кагоме взяла ее за руки.
- Хочешь, я понесу тебя?
Яхна неуверенно оглянулась на Инуяшу. Он пропыхтел:
- Я тебя не хочу держать.
- Будь лапочкой!
- Кех!
Девочка отпустила ткань и ухватилась за руки Кагоме. Та с легкостью подняла ее и тепло улыбнулась.
- Так лучше? – Яхна тихо фыркнула, девушка хихикнула. – Будем считать, что ты сказала да.
- Не приучай ее к этому, - произнес Инуяша.
- Боже, Инуяша! Это же просто ребенок. Она же никому не причинила вреда!
- Пока не причинила, - хмуро сказал он.
Кагоме отвернулась и подошла к дереву, держа ребенка. Яхна прижалась к Кагоме, уткнувшись носом ей в шею и пытаясь спрятать лицо. Одной рукой Кагоме мягко ее погладила. Когда она дошла до дерева, то протянула свободную руку и дотронулась до пятна. Яхна со страхом за ней наблюдала.
- Видишь, - шепнула Кагоме, - Это не больно. Попробуй.
Яхна заколебалась. Через пару мгновений, она отняла одну дрожащую руку от плеча Кагоме. Медленно потянулась вперед. Когда ее пальцы должны были дотронуться до дерева, Яхна отдернула руку и вздрогнула, словно ее обожгло.
- Все в порядке, - подбодрила ее Кагоме. – Я обещаю, оно не причинит тебе вреда.
Малышка заглянула в карие глаза, потом снова взглянула на дерево. Она опять протянула руку. На этот раз она все-таки дотронулась до коры, прежде чем отдернула руку назад. Подождав секунду, она удивленно моргнула. Яхна снова протянула руку, положив всю ладонь на кору. Осторожно повернувшись в руках Кагоме, она обеими руками дотронулась до пятна. Потом оторвала руки и с интересом на них посмотрела.
Гордая улыбка осветила лицо Кагоме:
- Видишь? Оно не навредит тебе. Это священное дерево.
- Священное... дерево....? – неуверенно произнесла Яхна. Все удивленно переглянулись. Взгляд девочки скользнул по ветвям, потом по корням, потом вернулся на то место, где она держала руки.
- Священное дерево, - снова сказала она.
Каэде изумленно сказала:
- Пять дней без единого слова, и меньше чем за час ты произнесла уже три.
Хлоп-хлоп. Кагоме потрясенно смотрела на мико.
- Может быть, она просто была не способна разговаривать... как все маленькие дети?
- Может быть...
Яхна резко повернулась в руках Кагоме. Она двигалась так быстро, что девушка с трудом успела ее удержать. Яхна забралась к ней на плечи. Ее глаза нашли Инуяшу и радостная улыбка расцвела на лице. Инуяша ответил ей раздраженным взглядом.
- Отец! – она протянула руку в сторону дерева и гордо сказала, - Священное дерево!

Часть 4 – Злое-злое священное дерево

- Нет, злое дерево, - поправил полудемон. Яхна недоуменно посмотрела на него. – Если бы оно было «священным», тебя бы здесь не было.
- Инуяша, сидеть!
Лицо Инуяши в третий раз за день встретилось с землей. Он что-то пробормотал себе под нос.
- И не ругайся перед Инуяхной! Она еще слишком мала, чтобы понимать, что их повторять нельзя!
- Стерва, - проворчал тот. Кагоме яростно глянула в его сторону, и он остановил себе раньше, чем успел сказать.
Юные впечатлительные голубые глаза с интересом наблюдали за сценой. Яхна растерянно моргала, не зная, как реагировать на происходящее. Как только Инуяша поднялся, девочка улыбнулась от уха до уха и обратно прижалась к Кагоме. Санго и Мироку вздохнули, наблюдая за ними. Охотница на демонов подошла к Кагоме с ребенком. Она улыбнулась малышке, потом перевела взгляд на школьницу.
- Кагоме, ты ощущаешь что-нибудь чуждое в дереве?
Кагоме подняла голову:
- Нет, его аура не отличается от обычного состояния. – Ее карие глаза скользнули по стволу к ране в коре. – Но я еще не проверяла место, из которого она появилась...
Инуяша двинулся к дереву, негромко рыча.
- Глупое дерево, - буркнул он, сбив со ствола кусок дерева. – Злое глупое дерево. – Он запрыгнул на корни, так, чтобы оказаться напротив того места, на котором провисел 50 лет. Рука, готовая выпустить когти, медленно двинулась к пятну, но замерла, остановленная излучаемым им жаром.
С любопытством он дотронулся до поверхности. Теплое. .. очень теплое. Он опять зарычал. Глупое богом проклятое дерево. Тук. Глаза Инуяши расширились от удивления. Тук... тук. Лоб прорезала морщина. Сердцебиение? Неожиданная пульсация странной энергии прошла через его руку и он почувствовал плоть под своей рукой. Полудемон инстинктивно отпрыгнул назад. В следующую секунду он был уже за Кагоме. Он стоял за ней, напряженно рыча. Руки так крепко обхватывали ее за плечи, что когти порезали ткань одежды, однако он был достаточно осторожным, чтобы не поцарапать ее кожу. Кагоме в замешательстве повернулась к нему. Остальные наблюдали за ним с любопытством и тревогой.
- ЗЛОЕ ЗЛОЕ БОГОМ ПРОКЛЯТОЕ ДЕРЕВО! – прорычал Инуяша с угрозой в голосе. – Воспользоваться невинностью полудемонов!
Мироку наклонился к Санго и прошептал:
- Невинный полудемон? Кого он имеет в виду?
- Яхну, наверное, – ответила охотница.
Кагоме вздохнула:
- Ты же не боишься его, я знаю.
- Прятаться за женщинами и детьми... – осуждающе покачал головой Шиппо.
- Детьми? – Инуяша опустил глаза и оказался нос к носу с Яхной.
- Отец, - тихо произнесла та.
Полудемон отпрыгнул в сторону с рыком.
- Убери этого... эту... это существо подальше!
В мгновение ока он запрыгнул на дерево.


Все та же широкая улыбка, с которой полудемон увидел ее впервые, сияла на лице Яхны. Инуяша сидел на ветке дерева неподалеку от дома Каэде. Яхна подпрыгнула, пытаясь вскарабкаться по стволу. Хоть ей и удалось уцепиться за кору, ее хватка быстро ослабла и девочка шлепнулась на землю с ойканьем. Она села, потрясла головой, потом предприняла новую попытку... с тем же результатом. Полудемон зарычал на нее. Она занималась этим около часа, не показывая признаков усталости. Солнце уже спустилось за линию горизонта, многие крестьяне уже легли спать. Прыжок. Ой. Прыжок. Черт! Она что, вообще никогда не устает?
- Сдавайся, мелочь. Ты не залезешь наверх. Я не хочу тебя, - рявкнул он.
- Нельзя быть настолько грубым, Инуяша, - покачала головой Кагоме и подошла к дереву. Тот только фыркнул в ответ. – Она не навредит тебе.
Девушка подошла поближе и подхватила ребенка на руки:
- Ужин готов. Ты пойдешь вовнутрь?
Инуяша взвесил ситуацию. Он был голоден. Чтобы ни приготовила старая мико, пахло это очень заманчиво. Добраться до еды – очень заманчиво. Если он спустится вниз, это существо опять до него до берется. Это было последней вещью в мире, с которой бы он согласился столкнуться. Она опять будет рядом с ним всю ночь, отказываясь уйти. Дерево или еда? Голод или дикий древесный щенок, прицепившийся к нему?
- Кех!
Кагоме пожала плечами:
- Отлично. Я скажу Каэде, что ты не голоден.
- Кех!
Девушка ушла в дом вместе с ребенком, оставив его сидеть в одиночестве. Инуяша снова фыркнул. Отлично! Они мне не нужны! Глупая Кагоме! Глупый щенок! Глупое, богом проклятое дерево!


Яхна довольно прикончила суп и, не колеблясь, протянула чашу за новой порцией. Она радостно улыбнулась Каэде, наполнившей ее миску, и снова быстро прикончила еду. Потом снова потянулась за новой порцией с невинной улыбкой. Все моргнули... потом еще раз.
- У нее, несомненно, аппетит Инуяши, - прокомментировала Санго.
- Она же не собирается съесть нас? – спросил Шиппо.
- Не думаю, - ответила Каэде, наливая девочке еще супа.
- Она всегда столько ест? – спросила Кагоме, кладя в рот немного риса.
Старая мико кивнула. Она забрала миску с рисом и палочки, лежавшие перед ребенком.
- У нее не получается пользоваться палочками, поэтому она не ест ничего твердого. Я пыталась помочь ей, но безрезультатно. Пить суп очень просто, поэтому это всё, что она ест.
Мироку нахмурился, услышав это:
- Она не может жить только на супе. Она должна есть и другие продукты, чтобы вырасти здоровой.
- Мы попробуем потом, когда она достаточно проголодается, – ответила Каэде. – Не стоит заставлять детей есть что-то, что им не хочется.
Яхна удовлетворенно вздохнула и опустила миску. Она оперлась на одну руку и погладила живот другой. Глаза начали медленно закрываться. Теперь, с набитым животом, она чувствовала себя готовой ко сну. Ее глаза медленно переместились на дверь. Она перекатилась на ноги и направилась к тростниковому занавесу. Потом кто-то подхватил ее и уложил на постель Кагоме.
- Стоит дать ему отдохнуть хотя бы чуть-чуть, - мягко сказала девушка. - Думаю, он еще не привык ко всему этому. – Она тепло улыбнулась ребенку, надеясь убедить девочку остаться. Яхна вздохнула и свернулась клубком.
- Кагоме, - неожиданно спросил Мироку, - Разве ты не собиралась сегодня вернуться в свой мир?
- Ну, я могу вернуться утром, перед самой школой. Кто-то из вас должен держать Инуяхну подальше от Инуяши. Он может навредить ей...
- Может? Точно навредит, - отозвался маленький лисенок. – Он ненавидит детей.
- И он абсолютно неуправляемый, - добавила Санго.
- С ужасным характером, - вставил Мироку.
- И безо всякого терпения, - закончила Каэде.
Ребенок моргнул и уставился на Кагоме:
- Отец?
- Да, Инуяша, или отец, раз тебе нравится его так называть. – Школьница вздохнула. – Не беспокойся, я остаюсь на ночь. Тебе нужно быть более терпеливой с Инуяшей. Ему надо немножко времени, чтобы привыкнуть к тебе.


Очередное бурчание живота Инуяши окончательно довело полудемона и заставило спуститься с дерева. «И когда это я стал настолько слаб, что не могу продержаться день без еды?» – мысленно отчитывал он себя, пробравшись к двери хижины Каэде и прислушиваясь. Его уши отметили, что все спят. Отлично. Мелочь наконец-то отключилась.
Он осторожно скользнул вовнутрь. Огонь погас, так что комната была погружена в темноту.
Прислонившись к одной стене, на вахте крепко спал Мироку. Санго спала, завернувшись в одеяло, с Кирарой под боком. Старая мико лежала следом за охотницей. С другой стороны от очага в спальном мешке лежала Кагоме с Шиппо, свернувшимся у нее в руках, и с Шиппо, прижавшимся к ее боку... Минуточку! Он еще раз присмотрелся к детям и девушке. Абсолютно точно у нее под боком спал Шиппо. Свернувшимся в клубок возле щеки девушки существом явно была Яхна. Эта мерзкая тварь! Как посмела она спать в постели Кагоме! Маленький монстр! Инуяша зарычал и протянул руку, чтобы схватить ребенка.
- Что-то не так? – спросил Мироку с зевком. Полудемон глянул на него и отдернул руку.
- Какая тебе разница, где она спит? Она не беспокоит тебя.
- Кех!
- Кагоме оставила для тебя рис возле огня, - вздохнул монах.
Глаза Инуяши нашли миску с едой, прикрытую салфеткой. Он хмыкнул, но ухватил миску и палочки. Мироку только улыбнулся.
- Ни слова, монах, - прорычал полудемон.
- Ну что ты, - ответил тот.

Часть 5 – Моя новая сестренка

- Он будет в ярости, когда проснется, - сказала Санго, но не стала вмешиваться.
Шиппо хмыкнул и ухватил в руку еще больше серебристых волос.
- Он сам виноват, потому что проспал. Нет, Яхна! Не так много! Древесное дитя взглянуло на него и моргнуло. – Возьми ровно столько, сколько ты сможешь удержать в одной руке, вот так. – Шиппо опустил свой кулак с зажатыми в нем волосами так, чтобы девочке было видно. Она отпустила часть прядей.
- Нет, так будет очень мало. Они не будут держаться в таком количестве. Ухвати чуть-чуть побольше. – Та слегка фыркнула и нервно посмотрела на лисенка. Он улыбнулся. – Отлично. Держи их теперь, я завяжу их в секунду.
Шиппо взял с плеча одну из розовых ленточек. Никто не спрашивал, где он их нашел. Лисенок решил подшутить над полудемоном, и никто не мог бы заставить его отступить.
Лукавая улыбка расцветила лицо Мироку, пока он наблюдал за детьми. О да, Инуяша, несомненно, попытается разделаться с этими двумя...
- Вам бы лучше снять их до того, как он проснется, - снова сказала Санго, натачивая Хирайкотсу.
- Ему просто надо меньше спать, - задиристо ответил лисенок. Он спрыгнул с плеча спящего полудемона рядом с Яхной. Аккуратно забрав волосы, он прыгнул опять на него и завязал еще одну ленточку. Когда она была надежно закреплена и не грозила выпасть (честно говоря, он перестарался с узлами, и ленточку можно было только вырвать), он отошел в сторону, дабы полюбоваться своей работой. Как обычно, Инуяша спал сидя, держа перед собой Тетсайгу. На этот раз, однако, на нем было два миленьких бантика.
- Я думаю, он выглядит просто отлично, - хмыкнул лисенок. – Тебе так не кажется, Яхна?
Девочка радостно кивнула. Шиппо посмотрел на две ленточки, зажатые в руке.
- Может, эти тоже стоит завязать? – Яхна опять кивнула.
Дети опять направились к полудемону. Инуяша заворочался и начал просыпаться. Шиппо пискнул, сунул ленточки в руки Яхне и ускакал к двери. Мироку и Санго захихикали. Яхна быстро подбежала к монаху и положила ему ленточки на колени. Он приподнял бровь, девочка в ответ улыбнулась и вернулась к Инуяше. Она потянула его за рукав и позвала:
- Отец!
Инуяша дернулся назад, стукнувшись головой об стенку. Пару мгновений поглазев на ребенка, он ее вспомнил. Черт! Это не было просто кошмарным сном!
- Уберись, мелочь! – рявкнул он. Девочка улыбнулась и направилась к нему. Он схватил ее за ногу и отбросил в сторону с глухим «шлёп».
- Я сказал, не лезь ко мне!
Уголком глаз полудемон заметил, как Мироку запихивает что-то розовое в глубины своей одежды. Он фыркнул, неловко поднялся и направился к двери. Не тратя времени, Яхна поднялась на ноги и двинулась за ним вслед. Мироку и Санго старались сдержать смех.


Кагоме как раз прощалась с Каэде, когда увидела Инуяшу, выходившего наружу. Она видела, как незадолго до этого Шиппо на бешеной скорости умчался куда-то, так что сразу поняла, что полудемон проснулся. Как раз вовремя... что за?!!
Девушка замерла. Проследив за ее взглядом, Каэде повернулась, чтобы посмотреть, что так привлекло внимание девушки. Она моргнула и уставилась на полудемона. Ее глаза остановились на двух хвостиках, перевязанных у самой макушки розовыми ленточками.
- Эй! Куда это ты собралась? – спросил тот у Кагоме.
- ....
Инуяша раздраженно посмотрел на обеих. Что-то в их взглядах сказало ему, что что-то с ним не так.
- Ну чего еще? – рявкнул он.
- Э-э...
- Ты решил сменить стиль? – хихикнув, спросила Каэде.
Парень вопросительно посмотрел на нее:
- Что?
Потом он почувствовал, что кто-то тянет его за край хакамы, опустил глаза и увидел Яхну, улыбавшуюся обычной широкой улыбкой.
- Уйди, щенок.
- Твои...волосы... – прошептала Кагоме, пытаясь сдержать смех.
- А? – он поднял руку и пошарил по голове. Быстро нащупав нечто, стягивавшее волосы, он потянул это. Полоса ткани оказалась у него в руках. Розовая ленточка? Золотые глаза сузились. Инуяша еще раз провел рукой по голове и нашел вторую ленту. Серебристые брови сошлись над переносицей, руки сжались в кулаки. Он развернулся и бросился в хижину с Яхной на хвосте.
- Кое-кто сейчас умрет! – прорычал он. Кагоме наконец не выдержала и рассмеялась. Инуяша нахмурился. О да, кто-то сейчас отправится на тот свет...
Первым делом, ворвавшись в дом, Инуяша бросился к Мироку, пытавшемуся сдержать смех. Он схватил монаха за ворот и швырнул на землю.
- Что за идиотизм ты тут вытворяешь?! – пролаял он.
- Нет, нет, Инуяша. Успокойся. – Успокаивающе произнес Мироку. Когти сошлись плотнее на его шее. – Это был не я.
- Кто?
- Яхна и...
Золотистые глаза впились в девочку, стоявшую неподалеку. Он отшвырнул человека и приблизился к древесному ребенку. Когтистая рука ухватилась за воротник и приподняла девочку на уровень его глаз.
- Ты, богом проклятая, мерзкая....
- Сидеть!
Полудемона расплющило об пол... опять. Кагоме вошла внутрь и хмуро посмотрела на него.
- Она еще слишком мала, чтобы понимать, почему ты на нее злишься, Инуяша. Ты только повредишь ей, но ничего не изменишь.
Яхна присела рядом с полудемоном, гладя его по волосам. Инуяша ругался в полголоса, глядя, как Кагоме уходит. Этот щенок почти мертв...


«Просто не могу поверить! Так на нее кричать! Ей всего лишь неделя отроду! Нет, даже не так! Шесть дней! Всего лишь шесть дней!» Кагоме, пропыхтев еще что-то себе под носом, остановилась возле колодца. «Он просто идиот!»
- Кагоме! – радостно крикнул Шиппо, прыгая с бортика колодца на руки к девушке. Она поймала его и улыбнулась.
- Тебе правда нужно идти? – спросил он, глядя на нее огромными чистейшими зелеными глазами. Девушка кивнула:
- Мне нужно порой появляться в школе. Я вернусь через несколько дней.
Лисенок скорчил гримаску, когда она опустила его на бортик колодца. Кагоме тоже села и спустила ноги вовнутрь. Неожиданно ей в голову пришла идея:
- Мм, Шиппо, можешь оказать мне услугу?
Это привлекло внимание маленького демона. Что он очень любил, так это быть полезным.
- Пока меня не будет, не мог бы ты присмотреть за Инуяхной? Следить, чтобы она не ввязывалась в неприятности и чтобы Инуяша ее не прибил ненароком?
Шиппо гордо выпятил грудь.
- Можешь положиться на меня! Я всегда буду следить за ней, она будет в безопасности! – торжественно произнес он.
- Спасибо, - улыбнулась Кагоме. – Поиграй с ней. Ты же не хочешь, чтобы твоя новая сестренка скучала или чувствовала себя брошенной.
- Моя новая сестренка?
Девушка кивнула:
- Да, да. Твоя новая сестренка. Береги ее и я привезу тебе подарок.
Она спрыгнула и растворилась в темноте.
Долгое время лисенок рассматривал дымку, в которой она растворилась.
- Моя новая сестренка, -прошептал он, потом повторил громче: - Да, моя новая сестренка, и я буду хорошо заботиться о ней, Кагоме! Минуточку, то есть это делает Инуяшу моим новым отцом? Фуу! Я не хочу, чтобы Инуяша был моим отцом!


Полудемон издал тяжелый вздох, проходя мимо реки. Этот день плохо начался и не собирался становится лучше. Легкое натяжение хакамы напоминало ему, почему этот день был настолько ужасен. Как конкретно умудрился я стать сиделкой при щенке и старой карге?
- Отец! – знакомый теперь голос раздался снизу.
- Уберись, - ответил он девочке, топавшей точно за ним и державшейся за его одежду. – Я не твой отец.
- Отец, отец, отец, - продолжила напевать девочка. Инуяша остановился и прорычал:
- Прекрати! Оставь меня в покое! Я не хочу тебя! Убирайся назад в свое проклятое дерево!
- Отец! Отец, отец! – продолжала напевать малышка, не слыша ничего вокруг.
- Возмутительный, бесполезный мелкий детеныш, - пробормотал Инуяша и пошел дальше. Ребенок продолжал счастливо шагать рядом с ним, распевая слово «отец» снова и снова. Глаза полудемона уставились на воду, потом переместились на щенка и снова на воду. Будет не так трудно утопить ее, решил он.
- Ты, никак, потерял что-то? – спросила Каэде, остановившись в паре шагов от него.
- Кех!
- Если ты думаешь утопить ее, я бы тебе не советовала. Плавать она умеет – проверено. Даже если тебе удастся осуществить этот вариант, я просто не представляю, как ты будешь объяснять это остальным... И тебе вряд ли понравится, если Кагоме пойдет против тебя.
Он зарычал.
- Давай, поторапливайся. Чем быстрее мы доберемся до леса, тем быстрее мы соберем травы и тем быстрее вернемся назад.
Полудемон фыркнул, но последовал за мико.
- Отец, отец! Отец! – не останавливалась девочка.
- Заставь ты ее заткнуться!
Старая женщина остановилась и опустила глаза на ребенка:
- Яхна, золотко, не могла бы ты немножко помолчать?
Девочка закрыла рот и кивнула с широкой улыбкой.
- Она лучше слушается, когда ты вежливо ведешь себя, – объяснила мико.
Инуяша заскрипел зубами. Вежливо, да? Отлично! Он тоже может быть милым и добрым!
- Яхна, ты не могла отпустить мою хакаму? – спросил он, добавив в голос меда. Девочка с любопытством поглядела на него, но рук не разжала.
- Если она это сделает, ты опять убежишь, - перевела Каэде. Он оглянулся на мико, но все-таки решил попробовать еще раз:
- Я никуда не убегу, если ты отпустишь меня, -пообещал он.
Девочка покачала головой, ее хватка стала сильнее.
- Она также отлично чувствует, когда люди лгут.
- Проклятая древесная тварь! – прорычал Инуяша.
- Отец? – он опустил глаза и увидел, что она подняла одну руку вверх.
- Я не собираюсь носить тебя, мелочь, - рявкнул полудемон в ответ.
Каэде оглянулась и вздохнула:
- Яхна, возьми меня за руку, и мы пойдем дальше, - она протянула руку девочке.
Яхна на минутку задумалась, потом улыбнулась. Рукой, которую она протягивала Инуяше, она уцепилась за хакаму. Левой рукой она дотянулась до левой штанины, потом передвинулась так, чтобы взяться там же правой рукой. Наконец, зажав в правом кулачке столько ткани, сколько там помещалось, левую руку она протянула женщине.
Инуяша в изумлении наблюдал за этой сценой. Он снова зарычал:
- Может, заставишь ее отпустить меня!?
- Яхна, пожалуйста, отпусти Инуяшу, - попросила мико.
- Отец! – произнесла девочка и притянула к себе его одежду. На мгновение, Инуяша готов был снять хакаму, чтобы отдать ее щенку со словами «может забрать все, если отвяжется от меня». Однако, один взгляд на Каэде остановил его от этой затеи.
- Нет, я не могу уговорить ее отцепиться от тебя. Придется просто привыкнуть к ее присутствию.
- Кех!
Когда они добрались до леса Инуяши, Яхна остановилась перед священным деревом. Она дернула Инуяшу за штанину, приказывая тоже остановиться. Каэде устроилась на лужайке и принялась собирать какие-то растения. Полудемон вздохнул и плюхнулся на землю.
- Священное дерево! – напыщенно произнесла Яхна, указывая одной рукой на ствол, продолжая сжимать в другой изрядный кус красной ткани.
- Злое дерево, - поправил Инуяша.
- Священное дерево, - возразила девочка.
- Нет, богом проклятое чертово злое отвратительное дерево!!! – пролаял полудемон, глядя на ребенка. Неожиданно его посетила интересная мысль. Он поднялся и выпустил когти.
- Может быть, мне, как и остальным, стоит поближе познакомиться с этим проклятым кактусом.
Яхна с любопытством наблюдала за ним, двигаясь с полудемоном как на буксире.
Каэде подняла на них глаза как раз тогда, когда коготь Инуяши готов был вскрыть пятно.
- Инуяша, даже не пытайся повредить священное дерево! – крикнула она. Он оглянулся. Треугольные уши раздраженно шевельнулись. Мгновение спустя золотистые глаза переместились на ребенка, продолжавшего держаться за его хакаму. Злая усмешка раздвинула губы полудемона, когда он потянулся в сторону девочки.
- И ее ты тоже не смей трогать!
- Проклятая читающая мысли старая карга! – буркнул он.
- Мне не нужно уметь читать мысли, чтобы понять, что ты задумал.
- Кех!
- Отец!
- Мерзость.
Все трое молчали, пока шли через лес. Яхна продолжала крепко держаться за «папочку», доводя его до безумия. Наконец, Каэде собрала все необходимые ей травы, и они повернули к деревне. Все еще было утро, но Инуяша уже хотел забраться на какое-нибудь дерево и как следует вздремнуть... высоко на дерево... так высоко, чтобы этот щенок до него не добрался.
- Яхна!- донесся до них голос Шиппо, когда дружная троица добралась до деревни. Лисенок показался чуть позже, бросившись к девочке.
- Яхна! Вот ты где! Я тебя ищу везде и всюду! – прокричал демон. Девочка удивленно моргнула. – Я думал, что Инуяша может сделать что-нибудь ужасное с тобой!
- Он пытался несколько раз, - проворчала Каэде, проходя мимо.
Шиппо выглядел потрясенным:
- Он же не хотел...!?!
- Конечно, я хотел! – фыркнул Инуяша. – Все, что угодно, чтобы избавиться от этой твари.
- О! Нет! Ты не можешь убить мою новую сестренку!
- Твою новую сестренку? – недоуменно переспросил Инуяша. Это был плохой знак.
Шиппо скрестил руки на груди.
- Точно, мою сестренку! Только не жди, что я начну звать тебя отцом.
- Попробуешь – я тебя убью, - ответил полудемон.
Лисенок повернулся к Яхне:
- Тебе нельзя никуда ходить с Инуяшей, пока Кагоме нет. Он бьет таких беззащитных как ты детей.
- Ты имеешь в виду вот это?! – зарычал полудемон и стукнул лисенка по голове. Яхна в шоке зажала рот обеими руками. Ее глаза не отрывались от бедного малыша, распростертого на земле. Инуяша моментально воспользовался неожиданным освобождением и сиганул на ближайшее дерево.
- Отец! – закричала девочка, осознав свою ошибку. Она подбежала к дереву и попыталась вскарабкаться на него. Не забравшись и на метр, она плюхнулась вниз.
- Кех! Спасибо за прекрасное утро, мелочь! – он поднялся в воздух, пролетел над деревьями и скрылся из виду.
Шиппо поднялся на ноги и отряхнул одежду от пыли. Его рука дотронулась до болящей головы. «Из этого получится отличная шишка», подумал он со вздохом. Он перевел взгляд на Яхну, сидевшую на коленях под деревом, где только что был Инуяша.
- Не беспокойся о нем, Инуяхна. Он просто придурок. Он всегда такой.
Девочка оглянулась на него глазами, полными слез:
- Шиппо, Отец!
Лисенок замер.
- Шиппо? Ты знаешь моё имя? – Она кивнула и начала вытирать глаза. Он надулся, гордо улыбаясь:
- Я твоё пятое слово! – Он подошел к девочке и помог ей встать на ноги.
- Правильнее говорить «старший брат Шиппо», - поправил он. – Я твой старший брат, так что зови меня старший брат Шиппо или просто старший брат, ладно?
- Шиппо, - повторила Яхна.
- Старший брат.
- Шиппо.
- Ты ведь не изменишь свое мнение, не так ли? – Девочка покачала головой. – Ну и пусть. Думаю, ты можешь звать меня просто Шиппо, тогда я буду звать тебя малышкой Яхной. – Она улыбнулась и кивнула.
- Отлично, тогда пошли. Кагоме сказала, что я должен заботиться о тебе, это именно то, чем я собираюсь заняться. Почему бы мне не обучить тебя некоторым играм...

Часть 6 – ТЫ ТРУП, МАЛЯВКА!!!

- Ты готова, малышка Яхна? – спросил Шиппо. Яхна кивнула, чуть улыбнувшись. Попытки найти Инуяшу заняли два часа, но наконец-то завершились успехом. Теперь дети стояли под деревом, выбранным полудемоном, где-то в сердце леса. Шиппо положил листик себе на голову. Подмигнув девочке, он растворилась в клубах дыма. Мгновение спустя на месте лисенка стояла точная копия «древесного щенка», как ее называл Инуяша.
- Как я выгляжу?
Яхна удивленно моргнула и обошла по кругу свое отражение. Потом опять улыбнулась. Он фыркнул.
- Отлично. Готова? – девочка кивнула. Оба встали точно под деревом. Инуяша их до сих пор не видел, так что они встали на корни дерева и подняли головы, глядя на него сияющими глазами.
- Отец! Отец! Отец!
Инуяша заворчал, выбираясь из забытья. Черт возьми! А ведь снился такой приятный сон... Где этот пакостный древесный щенок не существовал.
- Убирайся, - буркнул он, не глядя вниз.
- Отец?
Полудемон все-таки опустил глаза. Долгий рык разнесся над деревьями.
- Я сказал, убирайся!
Его глаза внезапно расширились от ужаса. Инуяша вздрогнул, сердце пропустило пару ударов. Он свесился с ветки, рискуя свалиться на землю. Он не мог поверить своим глазам. «Оно раздвоилось?» - шептал он. Как...? Когда...? Но...? Что за черт!?!
- Отец? – позвала первая Яхна.
- Отец? – эхом ответила ей вторая.
- С каких пор тебя две?!
- Отец! – первая протянула к нему руки. Вторая стояла рядом и готовилась к прыжку.
- Нет, нет, нет! – закричал полудемон. Вторая подпрыгнула и уцепилась когтями за кору. – Убирайтесь отсюда, вы, злобные древесные щенки!
Ребенок соскользнул со ствола и шлепнулся на землю. Второй подошел и помог первому подняться.
Ах да, мелочь не умеет карабкаться, вспомнил Инуяша.
Щенок подпрыгнул и на этот раз уцепился повыше. Первый наблюдал за вторым и подражал ему. Яхна номер два подтянулась и снова свалилась. Инуяша напряженно следил за ними. Щенок прыгнул на дерево в очередной раз, сумев уцепиться за ветку. Она встала поустойчивей и собралась прыгнуть на ветку, где сидел Инуяша. Парень инстинктивно забрался повыше.
- Не подходи ко мне! – сказал он.
Ребенок не обратил внимания на его слова и продолжил забираться вверх по веткам. Полудемон тоже не останавливался. Ветви поскрипывали под их весом. Одна из них начала ломаться, и Инуяша понял, что дальше ему идти уже некуда. Золотые глаза уставились на ребенка. Он зарычал, глядя на приближающегося щенка и пытаясь унять растущий страх. Да как, черт возьми, она сумела так высока забраться? Еще вчера вечером она этого не умела!
Яхна номер два прыгнула к нему на грудь. Инстинктивно, Инуяша схватил ее за воротник, останавливая полет. Он держал ее на расстоянии вытянутой руки. Полудемон не смог удержать короткий всхлип, когда девочка протянула к нему руки с радостной улыбкой:
- Отец!
- Отец! – отозвалась та, что стояла внизу, заставив несчастного парня передернуться. Внезапно его внимание привлек запах Шиппо. Иллюзия начала распадаться. Волосы щенка стали рыжеть. Глаза Инуяши стали наливаться яростью. Весь его страх сменился гневом, когда он всмотрелся в ребенка.


В это время в деревне, Санго и Мироку наслаждались своим завтраком. Это был очень не событийный, спокойный день, как это обычно бывало, когда Кагоме уходила в свой мир. Не считая воплей Шиппо, который по всей деревне искал свою сестренку, больше ничего не происходило.
Солнце ярко светило, даря окружающим нежное тепло. Несколько пушистых облачков путешествовали по небу. Весенние птицы радостно щебетали, выискивая еду для новых птенцов. Крестьяне работали на полях, высаживая семена. Несколько бабочек носились, расцвечивая воздух яркими цветами. Тишина и покой сладкой негой разливались над окрестностями. Всё и вся было совершенным в этот чудесный денек.
- ТЫ ТРУП, МАЛЯВКА!!!!!!!!!!!
И тишина распалась.
Двое людей замерли на минуту.
- Это, случайно, был не Инуяша? – спросил Мироку.
- Похоже на то, - ответила Санго. – Разве он не ушел куда-то в лес?
- Я был уверен, что он так и сделал. – Они нервно переглянулись.
- Ты недавно не видела Шиппо и Яхну?
- Нет, - испуганно сказала Санго. – Он же не собирается...
- Его голос был достаточно разъяренным для этого.
Они поднялись и хотели пойти на поиски, когда верещавший Шиппо влетел в деревню. Следом за ним несся Инуяша, выглядевший взбешенным. Он прыгнул за лисенком, но Шиппо был проворнее. В отчаянном рывке он прыгнул на руки к Санго. Без малейшего колебания он забрался ей в кимоно. Глаза охотницы увеличились раз в пять.
- Вылезай оттуда, мелюзга!!! Встреть смерть лицом, как мужчина!!! - проревел Инуяша, обращаясь к дрожащему комку на груди Санго.
- А я не мужчина! Я всего лишь маленький беспомощный ребенок! – прорыдал в ответ Шиппо.
Инуяша зарычал и приблизился к девушке.
Почуяв, что верх ее кимоно в ближайшее время может быть раскрыт, Санго быстро решила сменить тему:
- Э-э, Инуяша, а где Яхна?
- Какое мне дело! Отдай мне его!
Отлично, с Шиппо можно будет разобраться как-нибудь потом, решила она. Сначала надо успокоить Инуяшу. От него исходила большая угроза, чем от лисенка.
- Сейчас – сейчас. Сперва, скажи мне, где Яхна? Она не...? – охотница посмотрела на деревья. Инуяша фыркнул в ответ. Санго почувствовала, что ее кровь закипает.
- Инуяша! Ты же не!
- Кех!
- Пойди и приведи ее, - приказала девушка, указывая на лес.
- Нет! Отдай мне этого мерзавца!
- Она слишком мала, чтобы одной оставаться в лесу! Найди ее!
- Я сказал нет! Смотреть за детьми – это женская работа!
- Если мне придется пойти за ней, тебя это не обрадует, - сказала она.
Инуяша не обратил внимания на ее угрозу. Когда она потянулась за Хирайкотсу, он заколебался. Через мгновение он отвернул свой нос, спрятал руки в рукава и буркнул:
- Отлично! Можешь оставить недоросля себе! Я доберусь до него позже! – Он прыгнул на дерево и ускакал в сторону леса.
- Яхна в этом направлении? – Санго быстро спросила у Шиппо.
Лисенок высунул голову:
- Нет.
Санго вздохнула. Отлично. Её глаза опустились на лицо ребенка:
- Шиппо, в следующий раз, когда решишь где-нибудь спрятаться, не останавливай свой выбор на моем кимоно.
- А?
Он огляделся, остановил глаза на смеющемся Мироку и понял, где именно находился.
- Ой, прости, - смущенно прошептал он и полез наружу. Потом он забрался на плечо к девушке, когда она поправила вверх одежды.
- Мы пойдем за ней, да?
- Конечно, - вздохнула охотница. – Кто-то же должен. Ты пойдешь, Мироку?
- О, прогулка по лесу, наедине с ...
- С другой стороны, я лучше без тебя схожу, - прервала она его. Потом закрепила на спине бумеранг и сказала:
- Показывай дорогу, Шиппо.
- В ту сторону, - махнул он рукой. – По крайней мере, я так думаю. Я не особо обращал внимания, где бежал.
Темные глаза Санго заметили обломанную ветку.
- Почему-то мне кажется, что проследить твой путь будет не так уж трудно.
Они двинулись по лесу, следуя дорогой разрушений. Это не заняло много времени, так что вскоре они стояли на том месте, где меньше часа назад спокойно спал Инуяша. Здесь не было никаких следов Яхны.
- Отлично, - вздохнула Санго, прикладывая руку к глазам и оглядывая окрестности. – куда она могла пойти?
Шиппо принюхался, но не смог уловить запах девочки.
- Мы можем покричать ей.
- Ты уверен, что она ответит?
- Стоит попробовать... Яхна! – закричал лисенок так громко, как только мог, заставив Санго поморщиться. Она сняла его с плеча и опустила на землю.
- Яхна!
- Яхна! – присоединилась охотница.
- Яхна! Яхна! – Они начали расходиться вокруг.
- Яхна! Яхна!
- Шиппо! – донесся откуда-то сдавленный голос.
Санго и Шиппо резко остановились и переглянулись. Убедившись в том, что им не послышалось, они оба закричали:
- Яхна!!!
- Шиппо! – странный «шлеп» привлек их внимание. Бросившись на звук, они оказались возле небольшого обрыва. Внизу, под крутой грязной стенкой, находилась Яхна. Очень перепачканная Яхна. Ее глаза были полны слез, она попыталась забраться на скользкий склон. Шлеп. Она соскользнула вниз.
- Ой! Малышка Яхна! Стой там где стоишь! Я тебя сейчас достану! – крикнул Шиппо. Он прыгнул к девочке, но был пойман за пушистый хвост и отброшен назад. Он уставился на Санго:
- Пусти! Я должен помочь своей сестренке!
- Сестренке? – удивленно спросила девушка.
- Да! Она моя сестренка!
- Ты же не собираешься называть Инуяшу отцом, не так ли? – сухо спросила охотница.
- Нет, конечно! Я предпочту откусить свой хвост! Она просто моя сестренка! Так сказала Кагоме! Теперь пусти! Я должен позаботиться о ней!
Девочка снова попыталась вскарабкаться на верх. Шлеп...
- Есть лучший способ, знаешь ли.
- Правда?
Санго кивнула. Она отпустила Шиппо и сняла Хирайкотсу со спины. Аккуратно положив его на склон холма и крепко держа его за ближайший конец, она произнесла:
- Яхна, залезай по бумерангу.
Яхна моргнула, потом улыбнулась во весь рот и быстро забралась наверх. Она попыталась прижаться к девушке, но та быстро ее остановила.
- Э, нет, Яхна. Ты вся перемазана в грязи, а мне не хочется стирать кимоно, - объяснила она. Девочка смущенно опустила руки.
- Тебе сначала надо вымыться, - карие глаза Шиппо заметила маленькую усмешку на губах Санго. – И я думаю, что знаю, кто должен этим заняться.
- И кто? – спросил Шиппо. Потом его глаза расширились. – Нет! Он что-нибудь сделает ей!
- Это его вина, что она вся вымазалась в грязи. Будет справедливо заставить его искупать ее.
- Но Каэде сказала, что он уже не раз подумывал об убийстве Яхны!...
Охотница выпрямилась и пошла в сторону деревни, не обращая внимания на возражения Шиппо.
- Идем. Нам надо найти его.
- Но... но...
Яхна пошла вслед за Санго. Шиппо вздохнул и последовал за ними, надеясь на то, что Санго знает, что делает.


- Инуяша!
Полудемон повернулся на звук голоса Санго. Он только – только обрел немного покоя и тишины, устроившись на дереве возле хижины Каэде, и тут пришла она и опять все испортила. Ну почему они просто не оставят его в покое?!
- Что? – буркнул он, не открывая глаз.
- Слезай.
- Кех.
- Говорил же тебе, он не будет слушать, - донесся до него голос Шиппо.
Инуяша сел и посмотрел вниз.
- А, так ты наконец-то вылез оттуда, малявка? – Шиппо пискнул и спрятался за Санго. – Кех, тебе лучше бежать, лис. Как только я окажусь внизу, я оторву твой хвост и заставлю тебя его съесть.
- Отец!
Инуяша передернулся и перевел взгляд на древесного щенка, выглядывавшего из-за Санго. Черт возьми! Зачем она притащила ее назад? Она не моя! Это всего лишь... кусок... дерева!
- Вижу, ты нашла еще одну малявку.
- Не благодаря тебе, но да, - вздохнула девушка. – Инуяша, слезай.
- Нет.
- Жалко, Кагоме здесь нет. Она могла бы запросто спустить его оттуда, - проворчал Шиппо из своего укрытия.
Инуяша нахмурился, услышав это.
- Угу, её нет. И что ты теперь собираешься делать?
Санго вздохнула и кивнула:
- Верно. Думаю, это не имеет значения. Ты прав, Шиппо. Он все рано не сможет этого сделать.
- Сделать что? – спросил полудемон.
- Ничего. Пойдем, Шиппо, Яхна. Мы сами об этом позаботимся. – Они пошли от дерева.
- Позаботитесь о чем?
- Ничего из того, для чего хватило бы твоего ума, - ответил лисенок.
Инуяша спрыгнул с дерева и попытался схватить Шиппо, но тот был быстрее и увертливее, и смог избежать когтей. Яхна же бросилась к Инуяше, прежде чем он успел на нее среагировать. Она прыгнула к нему на грудь. Он охнул, когда она немного сползла вниз, размазывая грязь по его одежде. Наконец, уцепившись когтями, она прижалась к нему.
- Черт возьми! – зарычал Инуяша. – Щенок! Убирайся!
- Отец! – закричала Яхна, глядя на него просительными глазами.
- Отец! Отец!
- Бесполезная тварь!
- Э, ну, поскольку теперь вы оба грязные, - вмешалась Санго, - тебе, похоже, придется вымыть ее.
- Что!?!
- Пойди и выкупай ее, - пояснил Шиппо. Инуяша ответил таким взглядом, что Шиппо счел лучшим снова спрятаться.
- Тебе в любом случае нужно вымыться, - заметила охотница. – Просто возьми ее с собой.
- Нет!
- Почему?
- Мытье щенков – это женская работа!
- Тогда тебе придется денек считать себя женщиной, - парировал Шиппо.
- Ах ты...!
- Просто сделай это, Инуяша. Чем скорее ты начнешь, тем быстрее закончишь. Она твой ребенок, - Санго вздохнула и снова собралась уходить.
Полудемон зарычал.
- Это не мой ребенок...
- Если ты вымоешь ее, мы с Шиппо сможем заняться обедом. В противном случае мы не сможем приготовить еду на всех.
- Кех! Забери ее!
- И я скажу Кагоме, чтобы она не приносила тебе креветок! – пообещал Шиппо. Инуяша уставился на него. – Будь уверен, я скажу! И битье по голове меня не остановит!
- Я уверена, Кагоме будет в ярости, если узнает, как ты себя вел, - добавила Санго. – Особенно когда услышит, что ты бросил девочку в лесу, где вполне могли оказаться опасные демоны...
Инуяша уже слышал опротивевшее «Сидеть!» в своих мыслях. Проклятье!
- Кех! Отлично! Но твой обед должен быть чертовски хорошим!
Он схватил ребенка за шиворот и отцепил от себя.
- И если ты расскажешь об этом хоть кому-нибудь, я тебя убью! – он развернулся и направился к реке.
Когда они оказались вне досягаемости ушей Инуяши, Шиппо запрыгнул на плечо к Санго. Лисенок удовлетворенно улыбнулся, а Санго сказала:
- Видишь, Шиппо, мозги всегда побеждают мускулы.

Часть 7 – Купание и сон.

Инуяша опустил щенка рядом с водой. Потом снял хаориV и посмотрел, где он испачкан.
- Чертов карапуз, - буркнул он себе под нос. Потом перевел взгляд на нее. Яхна сидела и не отводила от него глаз.
- Ну, давай! Мойся!
Она моргнула и наклонила голову в одну сторону:
- Отец?
- Иди в воду! – сказал он, указывая когтем на реку.
Яхна снова моргнула, но встала. Потом приблизилась к реке. Одна нога дотронулась до воды и отдернулась назад. По телу девочки пробежала дрожь.
- Что?! Слишком холодная? Об этом надо было думать до того, как ты решила в грязи покувыркаться!
- Отец, - растерянно прошептала девочка. Огромные глаза наполнились слезами. Инуяша передернулся. Женские слёзы всегда заставляли его нервничать. Даже если он не любил их, видеть их плачущими было нелегко. Это всегда заставляло его чувствовать себя монстром. Хуже всего было то, что он не знал, как их остановить.
- А все твоя жалостливость, - пробормотал полудемон, пытаясь подавить чувство, растущее у него внутри. – Ты прям великий древесный демон. Не можешь даже вытерпеть прохладную воду.
Он отвернулся, опустил руку в воду и резко ее отдернул. Ощущение было такое, словно он сунулся в сугроб. Полудемон нахмурился. Черт бы побрал эту холодную воду. Это наверное из-за снега с гор... Он вздохнул и поднялся.
- Отлично. Подожди здесь. Я сейчас вернусь...
- Отец! – крикнула Яхна и побежала за ним. Она опять прыгнула к нему на грудь, но в этот раз он поймал ее еще в воздухе. Маленькие руки пытались дотянуться до него, кулачки сжимались и разжимались. Слезы опять начали скапливаться в уголках глаз.
- Просто сиди здесь. Я вернусь... Я обещаю, хорошо? – он посмотрел ей прямо в глаза, надеясь, что она поймет. Девочко несколько долгих мгновений смотрела в золотые глаза. Девочка одной грязной ладонью провела по лицу, вытирая слезы, и Инуяша дрогнул. Он посадил ее, стараясь не вымазаться.
- Теперь сиди здесь. Я не задержусь. - Он укутал ее в хаори. – И не снимай это.
Подождав, не вскочит ли она за ним, он развернулся. В несколько прыжков Инуяша добрался до деревни. Так быстро и тихо, как он мог, он подхватил несколько ведер и немного одежды. Вместе с добычей он покинул деревню, пока никто его не увидел (или хотя бы ничего не сказал). Меньше чем через пять минут он был уже на берегу реки. Первым делом он увидел хаори. Потом из него показалась мордашка Яхны с улыбкой до ушей и сияющими глазами. Инуяша вздохнул, его черты смягчились.
- Ладно, карапуз. Сейчас согрею тебе воду, но тебе лучше начать меня слушаться. Ясно? – Она кивнула. – Хорошо.
Инуяша быстро набрал дров и зажег костер. Он набрал полные ведра воды и поставил к огню. Все это время Яхна молча наблюдала за ним, до сих пор не вылезая из хаори. Когда он закончил возиться, забрал хаори и несколько раз как следует прополоскал в воде, отчищая грязь. После этого он повесил одежду на ветку над костром.
Его взгляд вернулся к щенку. Полудемон протянул руку к Яхне:
- Дай мне свою одежду, - потребовал он, пытаясь смягчить голос.
Девочка, не тратя времени, стянула хаори и якатаV. Улыбнулась и протянула их Инуяше. Он округлил глаза и как следует простирнул. Это заняло немного времени, но он отчистил грязь и повесил одежду рядом со своей. Повернувшись к ребенку, он снова протянул руку:
- Теперь хакама.
Яхна кивнула и взялась за пояс. Она потянула бант, но только затянула узел. Ее маленькие пальчики попытались его распутать, лицо приняло растроенное выражение. Инуяша вздохнул:
- Иди сюда.
Он наклонился и моментально развязал узел. Она стянула одежду и протянула ему без единого слова.
Инуяша выстирал последнюю часть и повесил над огнем. Потом стянул с себя яката и отложил в сторону. Скрестив ноги, сел перед огнем. Яхна подошла поближе и уставилась ему в лицу. Он осмотрел ее, отмечая , что руки и ноги перемазаны засыхающей грязью, и несколько грязных пятен было на лице и на волосах, но большая часть ее тела была чистой. По крайней мере, много мыть ее не надо, подумал он.
Солнце только собиралось закатиться, полудемон сунул палец в ведро, чтобы проверить воду. Девочка повторила его движение.
- Кажется, достаточно теплая.
Он пододвинул ведро поближе к себе, потом подхватил девочку и поставил в него, так что вода доставала ей до коленей. Зажав пальцами кусок ткани, он как следует намочил ее. Взяв одну руку ребенка, Инуяша принялся ее тереть. Она попыталась вырваться с тихим писком. Он сжал руку крепче. Яхна заверещала громче и отклонилась назад. Свободной рукой он удержал ее от падения.
- Осторожнее! – сказал Инуяша. – Я не хочу, чтобы остальные подумали, что я уронил тебя.
Девочка выпрямилась, и он ослабил хватку. Ткань словно начала отмывать руку, но нежнее.
- Так лучше? – спросил полудемон. Она кивнула.
Золотистые глаза опустились на ладошку, которую он держал. От запястья до кончиков пальцев, ее кисть была не больше его самого короткого пальца. Они такие крошечные, - удивленно подумал он. По правде говоря, он никогда по-настоящему не смотрел на нее... или на какого-нибудь другого ребенка. Конечно, они проходили через многие города, где было полно детей, и Шиппо всегда был рядом с ними, но ему никогда не приходило в голову как следует приглядеться к лисенку. Его глаза пробежались по девочке. Она вся была очень маленькой. Обе ее стопы с легкостью могли поместиться у него на ладони. Она была пухленькой, но слишком. Каждое ее движение показывало крошечные мускулы, перекатывавшиеся под детской кожей. Я тоже был таким маленьким? Трудно теперь в это поверить... Один палец аккуратно сдвинул пряди волос со лба девочки. Она с любопытством наблюдала за ним. С такими невинными глазами.... Не знающими злобы, ненависти или боли.... Кажется, она вполне может поместиться в ведре.
- Яхна, сидеть, - скомандовал он. Девочка скрестила ноги и тут же села. Вода слегка выплеснулась за край, но никто из них не обратил на это внимания. Он усмехнулся. Не удивительно, что Кагоме так нравится это слово.
Намочив ткань по новой, он перешел к другой руке. Потом вымыл лицо, с каждым движением изучая черты детского личика. На нем не было никаких отметок, или следов нападений или голодания. Ни черных кругов от недосыпания под глазами. Ни скорбных складок от постоянных насмешек и издевательств, пытавшихся сломать ее душу... Никто не пытался нарушить ее счастья из-за родителей...
Нежное мурлыканье раздалось из глубины ее горла. Инуяша мягко улыбнулся щенку. Лазурные глаза остановились на его шее. Он тоже опустил глаза, когда крошечная рука потянулась к ожерелью. Движение ткани замерло, полудемон наблюдал за девочкой. Маленькие пальца осторожно прошлись по бусинам и когтям. Яхна вращала их вперед и назад, пробуя каждый коготь на остроту.
- Это четки, - объяснил Инуяша. – Каэде повесила их на меня после того, как я пробудился. Я не могу их снять.
Она вопросительно на него посмотрела.
- Это проклятие. Она сделала это для того, чтобы я не мог повредить Кагоме и забрать Камень Душ. – Яхна удивленно моргнула. – Этот камень был внутри Кагоме. Вот как она прошла через колодец и пришла сюда. Именно благодаря ему она может перемещаться туда и обратно.
Глаза девочки опять остановились на ожерелье.
- Отец...
- Почему ты продолжаешь звать меня так?
Она посмотрела на него:
- Отец, отец, - повторила она, словно это и был ответ на его вопрос.
- Больше ты мне ничего не собираешься сказать, да?
Её глаза вернулись к четкам. Инуяша вздохнул и продолжил отмывать ее лицо. Когда последнее пятно было отмыто, он пододвинул второе ведро.
- Намочи свои волосы.
Она растерянно посмотрела на него.
- Наклони свою голову, так чтобы волосы опустились в воду в ведре, - объяснил он, показывая на второе ведро. Она наклонилась, сделала глубокий вдох и ушла под воду.
Инуяша терпеливо ждал, когда она поднимет голову.... и ждал... и ждал...
Потом ухватил ее за волосы и вытащил из воды.
- Не утопи себя сама, - проворчал он. – Попробуй на этот раз поднять голову сама.
Она снова наклонилась над ведром, погрузив волосы под воду.
- Отлично. Теперь делай так, - он прошелся пальцами по своим волосам, словно мыл их. Она начала обратно садиться.
- Нет, пока твои волосы в воде.
Девочка моргнула и опустила волосы в воду.
- Теперь делай это.
Она опять начала садиться. Он остановил ее.
- Ты должна делать это, когда твои волосы находятся в воде.
Девочка запустила пальцы в волосы и попыталась смыть грязь, но все равно пропускала большую ее часть. Инуяша вздохнул и сам взялся за дело.
Когда с мытьем волос было покончено, он подтянул третье ведро.
- Вставай. Закрой глаза и задержи дыхание. – Она подчинилась. Он вылил на нее всю воду. Она встряхнулась, когда последние капли слетели вниз.
- Отлично, теперь ты чистая, - гордо сказал полудемон. Она сияющими глазами посмотрела на него.
Легкий ветерок прошелестел над деревьями. Яхна задрожала. Инуяша округлил глаза. Он вытащил девочку из воды и поставил перед собой.
- Ты - заноза, ты знаешь об этом?
Она радостно улыбнулась и коснулась пальцем его носа:
- Отец!
Инуяша вздохнул:
- Да, да. Я уже запомнил.
Он потянулся за ее одеждой, но она все еще была мокрой. Девочка опять задрожала и прижалась к нему. Инуяша вздохнул еще раз и дотянулся до своей якаты. Он обернул ее вокруг девочки, ткань намокла, но так было теплее. Она хихикнула и свернулась как младенец. Улыбка чуть приподняла уголки губ Инуяши, он приподнял девочку на вытянутых руках. Она чуть фыркнула, радостно улыбаясь. Он опустошил последнее ведро, сложил в него сырую одежду, подобрал два других и направился в деревню.

От переводчика: Сказать можно очень многое, но коснусь только пары моментов. Во-первых, от всей души благодарю автора за изумительный английский язык, который было очень приятно переводить. И сама история заслуживает самых лестных отзывов, как отдельно за сюжет, так и за общую структуру повествования. Это была отличная работа, и я надеюсь, что читателям этот рассказ понравится так же, как и мне.

Saysly, 05-15 июля 2004